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Digithèque > Digithèque Instituts Internationaux de Physique et de Chimie Solvay (IIPCS)

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Digithèque Instituts Internationaux de Physique et de Chimie Solvay (IIPCS)

Institut de physiologie (Institut Solvay)
Institut de physiologie (Institut Solvay)

Cette digithèque s’inscrit dans le vaste projet de valorisation des archives et proceedings produits par les Instituts Internationaux de Physique et de Chimie Solvay. Ces ouvrages numérisés permettent une recherche dite OCR (optical character recognition, reconnaissance optique de caractère.
Si vous souhaitez rechercher une information sur les hormones ou sur les rayons alpha, il suffira, après avoir sélectionné le proceeding souhaité, d’encoder les mots clés voulus dans le moteur de recherche pour retrouver les interventions concernant ces sujets.

Cette digithèque est structurée comme suit :

  1. Les seize premiers proceedings des conseils internationaux de physique produit entre 1911 et 1962 ;
  2. Les quinze premiers conseils internationaux de chimie, produits entre 1920 et 1963.
  3. L’inventaire PALLAS des archives des IIPCS.
  4. L’exposition virtuelle prévue pour février 2018
  5. L’historiographie concernant les IIPCS
  6. La sitographie concernant les IIPCS

Contexte

Ernest Solvay
Ernest Solvay

Sous l’impulsion d’Ernest Solvay (1828-1922)1 et avec le soutien de Walter Nernst  (1864-1941)2, le premier conseil de physique (La théorie du rayonnement et les quanta) se tient en novembre 1911 à Bruxelles. Il révolutionne tellement la physique quantique que ses instigateurs souhaitent instaurer un soutien administratif solide pour pérenniser cette formule inédite de rencontre scientifique internationale. Pour ce faire, l’Institut International de Physique Solvay [IIPS], suggéré à Ernest Solvay par H.A. Lorentz, voit le jour. Son but est multiple : organiser des réunions scientifiques en petit comité regroupant d’éminents physiciens qui discuteraient des avancées dans leur spécialité et offrir des subsides et des bourses. Jusqu’en 1946, l’Institut International de Physique Solvay, comme l’Institut de Physiologie ou celui de Sociologie, soutient financièrement de jeunes scientifiques belges et étrangers dans leurs recherches

 

Walter Nernst
Walter Nernst

Ernest Solvay souhaitait instaurer un système analogue pour la chimie. En pleines discussions portant sur la fondation d’un Institut de physique, il correspond déjà avec Albin Haller (1849-1925)3 et William Ramsay (1852-1916)4 dans le but de fonder un organisme homologue à celui dont H. A Lorentz avait eu l’idée deux ans plus tôt. Néanmoins, les désaccords entre Ernest Solvay, Albin Haller et William Ramsay ne permettent pas à l’Institut International de Chimie Solvay [IICS] de voir le jour en 1913. La Première Guerre mondiale éclate alors mettant ce projet de côté jusqu’en 1920. En 1921, Ernest Solvay est libre de fonder l’IICS et le premier conseil de chimie a lieu en 1922.

 

Ilya Prigogine
Ilya Prigogine

En 1963, en réponse à une restructuration économique — et après une prolongation de leur existence pour trente années sous les bonnes grâces des descendants d’Ernest Solvay — les Instituts retrouvent un nouveau souffle en fusionnant leurs conseils d’administration respectifs en une entité commune le 17 octobre 1963. Ainsi, ils deviennent les Instituts Internationaux de Physique et de Chimie Solvay [IIPCS]. Mais, ils ne s’organisent pas pour autant de la même manière qu’aujourd’hui. Pour pallier diverses contingences politico-économiques, le directeur des IIPCS, Ilya Prigogine [1917-2003]5 et les recteurs des deux Universités désormais consœurs - avec le soutien de Jacques-Ernest Solvay [1920-2010]6 - décidèrent, en 1970, de transformer les IIPCS en ASBL. La même année, la chaire Solvay est fondée afin de permettre aux jeunes étudiants belges d’évoluer et de se former tant à la physique qu’à la chimie dans un environnement international.
 
Quant aux conseils internationaux de physique et de chimie, et ce jusqu’à ce que les Instituts fusionnent leurs administrations en 1963, ils eurent lieu tous les trois ans. Depuis, les conseils internationaux se donnent en alternance entre la physique et la chimie. Parmi les pointures scientifiques présentes lors de ces événements, de nombreux prix Nobel se sont réunis pour discuter des avancées en chimie et en physique.

 

Notes :

1.  Fondateur de la Société Solvay & cie, Ernest Solvay innova en chimie en élaborant un nouveau procédé de fabrication de carbonate de soude à l’aide d’ammoniaque. Féru de sciences, il fut un mécène important pour l’Université Libre de Bruxelles et fonda plusieurs instituts dans le but de développer la science : l’Institut de Sociologie [1894], l’Institut de Physiologie [1895], l’école de commerce Solvay [1903], l’Institut International de Physique [1912] et enfin, l’Institut International de Chimie [1921].
2. Physicien et chimiste allemand, Walter Nernst reçut le prix Nobel de en 1920.
3. Chimiste français, académicien, Albin Haller fut président de la société chimique française et directeur de l’ESPCI ParisTech
4. Chimiste britannique spécialisé dans l’étude de l’inorganique, William Ramsay reçut le prix Nobel de chimie en 1904
5. Chimiste et professeur de chimie à l’Université Libre de Bruxelles, Ilya Prigogine était belge d’origine russe et reçut le prix Nobel de chimie en 1977. Il dirigea les IIPCS de 1958 à 2003.
6. Jacques-Ernest Solvay était l’arrière-petit-fils d’Ernest Solvay et reprit le mécénat des IIPCS et la direction de Solvay & Cie, peu avant le décès de son père, Ernest-John

Contact :

ALEXIOU, YOANNA

Université Libre de Bruxelles - Archives & Bibliothèques
Avenue F. Roosevelt 50 - CP 170. Campus du Solbosch : Bâtiment A, 1er étage.
1050 Bruxelles
Tél : 02/650.37.76
yoanna.alexiou@ulb.ac.be

 

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Dernière mise à jour : 20 juillet 2017